รัฐวอชิงตันยกเลิกโทษประหารชีวิต

วอชิงตันได้กลายเป็นรัฐที่ 20 ของสหรัฐที่จะสั่งห้ามประหารชีวิตหลังจากที่ศาลฎีกาตัดสินลงโทษถูกนำไปใช้ในลักษณะที่เป็นลำเอียงโดยพลการและเชื้อชาติคนแปดคนที่เสียชีวิตในรัฐทางตะวันตกเฉียงเหนือได้รับโทษจำคุกตลอดชีวิต ข่าวนี้ได้รับการต้อนรับจากผู้รณรงค์ มีผู้เสียชีวิต 23 รายในสหรัฐฯเมื่อปีที่แล้ว แต่วอชิงตันยังไม่ได้ออกโทษประหารชีวิต

ผู้พิพากษานั่งอยู่บนศาลสูงรัฐวอชิงตันมีมติเป็นเอกฉันท์สนับสนุนการตัดสินใจในวันพฤหัสบดีซึ่งทำขึ้นในช่วงอุทธรณ์โดยผู้ต้องขังอัลเลนเกรกอรี่ผู้ล่วงลับและฆาตกรรมผู้หญิงเมื่อปีพ. ศ. 2539 การอุทธรณ์นี้รวมถึงการศึกษาที่แสดงให้เห็นว่านักโทษผิวดำมีแนวโน้มถูกตัดสินประหารชีวิตในรัฐวอชิงตันมากกว่าผู้ต้องขังสีขาวถึง 4.5 เท่า การพิจารณาคดีกล่าวว่าโทษประหารชีวิต “ล้มเหลวในการให้บริการใด ๆ เป้าหมายทางกฎหมายที่ถูกต้องตามกฎหมาย” ในวอชิงตัน นอกจากนี้ “ไม่ถูกต้องเนื่องจากถูกกำหนดโดยเจตนาโดยพลการและเชื้อชาติ”